¿Qué es la Compañía de Jesús?

La Compañía de Jesús es una Orden religiosa de la Iglesia Católica, fundada por San Ignacio de Loyola en el año 1534 y aprobada por el Papa Paulo III el 27 de septiembre de 1540.

Durante más de 475 años de historia los jesuitas siempre han sido misioneros enviados a las fronteras humanas y sociales “al servicio de la fe y de la promoción de la justicia”, asumiendo cualquier tipo de actividad que contribuya a esta misión.

En la Compañía de Jesús hay jesuitas que son sacerdotes, hermanos y estudiantes. La vocación de los jesuitas hermanos responde a un llamado divino particular que les invita a consagrarse enteramente como religiosos con los votos de pobreza, castidad y obediencia, formando parte del cuerpo de la única Compañía de Jesús. Los jesuitas hermanos no reciben el sacramento del Orden sacerdotal pues su llamado no es a ejercer funciones sacramentales en la liturgia o a administrar los sacramentos, sino a consagrar enteramente su vida al servicio de la misión de todo el Cuerpo: la Misión de Cristo Jesús.

San Ignacio de Loyola

San Ignacio de Loyola perteneció a una familia importante en su tierra (Azpeitia) en el País Vasco español. Desde niño soñaba con ser un caballero de la corte y casarse con una dama de alcurnia, pero una bala de cañón en la pierna cambiaría sus planes. Durante su convalecencia, en medio de agitaciones interiores diversas, encontró para distraerse algunos libros sobre la vida de Cristo. Los sentimientos que producían en su interior estas lecturas, cotejados con los vanos sentimientos que le producía el recuerdo y la imaginación de cortes, glorias, honores, tierras, lides, etc., fueron determinantes para cambiar su vida y dedicarse por entero al servicio de Dios.

Saliendo de su casa familiar "el peregrino", como Ignacio quiso denominarse, recorre caminos en busca de Dios. De sus andanzas geográficas e interiores surgieron los “Ejercicios Espirituales”, una propuesta de modo y orden de meditaciones y oraciones para renovar profundamente la vida “encontrando y haciendo” la voluntad de Dios.

Más tarde, en Paris, se le unen compañeros con los que formó la Compañía de Jesús.

Jesuitas en el mundo

La Compañía de Jesús se extiende por todo el mundo, organizada en Provincias y Regiones. La Curia General se encuentra en Roma.

La organización en Provincias está dada generalmente en función del número de jesuitas y obras presentes en un territorio; una Provincia puede ser formada sólo por una parte del territorio de un país, o puede coincidir justamente con sus fronteras; pero también puede estar formada por varios países. Además existen, recientemente, Plataformas Apostólicas Locales (PAL) que agrupan comunidades y obras de un territorio determinado (intra o interprovinciales) en función de un mejor desarrollo de la misión universal.

Las Conferencias de Provinciales, como la CPAL, son otra instancia de gobierno que reúne a los superiores provinciales de una misma zona mundial, con el objetivo de potenciar el trabajo en red de las diferentes Provincias. Son seis: Europa, Asia Pacífico, África, Asia Meridional, Norteamérica y América Latina y el Caribe. El superior general de la Compañía de Jesús es el P. Arturo Sosa, S.J.  

Jesuitas en América Latina

Actualmente hay 2.289 Jesuitas en las 12 provincias que conforman la Conferencia de Provinciales de América Latina y El Caribe; representan sólo el 13% de la Compañía mundial.

A lo largo de la historia, la Compañía de Jesús se ha destacado por participar activamente en las más diferentes cuestiones sociales: trabajo con las culturas originarias, formación popular y sindical, defensa de los excluidos, investigación científica aplicada y trabajo en ciencias exactas, producción artística, capacitación y educación de diversos grupos sociales, misiones populares, trabajo parroquial, esfuerzos por la paz entre los pueblos, diálogo entre culturas y religiones etc.; todo eso en nombre de la fe y al servicio de la justicia y de la reconciliación.

Una de las características más conocidas de la Compañía de Jesús en Latinoamérica es su trabajo con instituciones educativas, lo que se hace a través de tres grandes redes: la Asociación de Universidades confiadas a los Jesuitas en América Latina (AUSJAL) que educa alrededor de 250.000 estudiantes; la Federación Latinoamericana de Colegios Jesuitas (FLACSI) que educa más de 190.00 jóvenes, y el Movimiento Internacional de Educación Popular Fe y Alegría que tiene más de 1.500.000 estudiantes en el mundo.

La Compañía de Jesús en cifras

  • Sacerdotes 11758
  • Hermanos 1192
  • Escolares 2681
  • Novicios 718
presencia jesuita en el mundo: países

%

de los países del mundo